Logran rehacer discos vertebrales con células madre

El uso de células madre adultas para regenerar hueso o tejido cartilaginoso desgastado que causa dolor se va confirmando como una eficaz alternativa de la cirugía ósea convencional, que con frecuencia precisa implantar metales o inmovilizar la zona molesta. Diez pacientes de mediada edad, la mayoría mujeres, han experimentado gracias al implante de células madre la regeneración natural de discos de las vértebras lumbares que les causaban dolor al haberse desgastado.

El tratamiento, experimentado en la Unidad de Terapia Regenerativa Tisular del Centro Médico Teknon, de Barcelona, ha consistido en inyectar en el núcleo viscoso de los discos degenerados células madre obtenidas del hueso de la cadera de los propios pacientes. Esas células idénticas a sí mismas fueron previamente cultivadas en el Instituto de Biología Molecular de Valladolid, que copió los más de 20 millones de unidades celulares, puras e inalteradas, que fueron inyectadas en el núcleo de cada disco desgastado. 

Las intervenciones, autorizadas y supervisadas por la Agencia Española del Medicamento y Productos Sanitarios y sin precedente en el mundo, han sido realizadas por los doctores Lluís Orozco y Robert Soler, de Teknon.

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Identifican las células que cicatrizan la médula espinal tras lesiones

imgWashington, 7 jul (EFE).- Las células que cicatrizan la médula espinal tras las operaciones son los pericitos, y no las células gliales como se pensaba previamente, según un estudio publicado hoy en la revista Science y en el que colabora el investigador español Mariano Barbacid.

La investigación, llevada a cabo en el Instituo Karolinska de Estocolmo, Suecia, bajo la dirección de Jonas Frisén, abre la puerta a nuevos tratamientos para pacientes que se encuentran en recuperación tras una operación del sistema nervioso central.

Hasta ahora, se pensaba que las células que formaban las cicatrices tras las lesiones de la médula espinal eran las células gliales.

Sin embargo, el equipo de Frisén demostró que la mayoría de las células de las cicatrices en la médula espinal dañada provienen de los pericitos, unos pequeños grupos de células que se sitúan en los vasos sanguíneos.

“Estos pericitos comienzan a dividirse justo después de la herida, y dan lugar a un conjunto de células de tejido conectivo que migran hacia la lesión para formar una gran porción de cicatriz”, según el artículo de Science.

En ausencia de estas células, se producen agujeros en el tejido en lugar de cicatrices.

El estudio del Instituto Karolinska permitirá que los científicos concentren sus intentos por aumentar la cicatrización en la médula espinal en estos pericitos, lo que puede ayudar a una mejor recuperación funcional de los pacientes con daños en el sistema nervioso.

Demostración de trasplantes de neuronas motoras en lesiones medulares

Cada día nos acercamos más a un tratamiento. Es lo que se publicó en la revista Stem Cells International, el informe de la investigación en el trasplante de neuronas motoras que se llevó a cabo en modelos animales tras la pérdida de neuronas a causa de una lesión medular.

Hans Keirstead PHD, profesor de Anatomía de la Universidad de California Irvine, además profesor de Neurobiología y Neurocirugía en el Centro de Investigación Reeve Irvine, y Presidente del Consejo Científico de Células Madre (CSC), llevó a los equipos científicos de estas Universidades a desarrollar este importante tratamiento.

“Hemos dado un gran paso dirigiendo la diferenciación de las células madre, ilustrando su capacidad de reconexión tras una lesión o enfermedad”, dijo el Dr. Hans Keirstead. Esta será una estrategia de gran alcance para las enfermedades caracterizadas por la pérdida de las neuronas motoras, como la lesión de la médula espinal, y como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA). Nos alienta y optimiza con cautela.

Acerca del ensayo.

La pérdida de las neuronas motoras es característica de muchos trastornos neurodegenerativos y provoca una rápida pérdida del control muscular, parálisis y finalmente la muerte en casos severos. Con el fin de investigar los efectos neurotróficos se examinaron 3 modelos animales tras la pérdida de las neuronas motoras. En concreto se trasplantaron neuronas motoras progenitoras derivadas de células madre embrionarias (hMNPs) y se examinaron sus efectos histopatológicos en modelos animales de esclerosis lateral amiotrófica y en lesiones de la medula espinal.

En roedores con esclerosis lateral amiotrófica (ELA) y lesiones medulares, dando como resultado que las células trasplantadas sobrevivieron y se diferenciaron en todos los modelos. Además hemos encontrado que las células hMNPs segregan factores de crecimiento fisiológicamente activos, incluyendo NGF (Proteína para el crecimiento de las células nerviosas) y NT-3-a (neurotrofina) que mejora significativamente el número de neuronas en los modelos animales. La capacidad de mantener las neuronas motoras que se están muriendo mediante la entrega de soporte neurotrófico específico para motoneuronas (neuronas motoras), representa una estrategia de tratamiento de gran alcance para las enfermedades caracterizadas por la pérdida de estas motoneuronas.

Acerca de California Stem Cell

Fundada en 2005, California Stem Cell quiere catalizar el desarrollo eficaz de las terapias humanas basadas en células madre embrionarias humanas.

Original en inglés.

Proyecto Foltra

Foltra nace como un Proyecto de asistencia encaminado a la ayuda complementaria para la rehabilitación física e intelectual de todos aquellos que la necesiten, más allá de lo que es la asistencia sanitaria.

Foltra fue la primera palabra que repetía un joven de 22 años de edad cuando en la UCI comenzó a salir de un coma tras un gravísimo accidente de tráfico con importante daño cerebral. Una palabra sin sentido para los que le rodeábamos, que luego recuperamos como símbolo de nuestro proyecto ya que en su momento fueron la Fe en el éxito final, el Optimismo con el que se hizo frente a aquélla situación, la Lucha y el TRAbajo diario quienes permitieron que un año más tarde aquel joven recuperase el 95% de su capacidad física e intelectual. Fue entonces cuando decidimos volcar nuestros esfuerzos hacia la ayuda a aquéllos que pasan por situaciones similares a la vivida. Nace así la Asociación para el Proyecto Foltra, una vibrante realidad 7 años después de aquellos hechos.

El camino no fue fácil, paradójicamente fue la incomprensión el principal obstáculo encontrado, pero la promesa era sólida y a ella se sumaron la ilusión y la unión haciendo posible el seguir adelante en la busca de un futuro mejor para aquéllos que un día se vieron apartados de la sociedad.

Es así también como nace el anagrama de referencia de este proyecto, la reconexión entre dos neuronas conseguida mediante fe, optimismo, lucha y trabajo.

Por desgracia es indudable que una serie de patologías de carácter crónico aumentan de día en día en nuestra población…. Accidentes de tráfico con secuelas importantes, patologías cardíacas y neurales (centrales y periféricas), diabetes, esclerosis múltiple, esclerosis lateral amiotrófica… Es indudable también que todas estas patologías reciben el adecuado tratamiento hospitalario, público y privado, para, primero la salvación del paciente y después, conseguida ésta, su rehabilitación previa a la reintegración en la sociedad. Pero es asimismo indudable que gran parte de los pacientes, particularmente los derivados de accidentes y patologías neurológicas, no siempre salen de los servicios públicos de rehabilitación perfectamente habilitados para una vida normal. En parte ello es consecuencia de la naturaleza de las lesiones sufridas, a veces irrecuperables, pero también es cierto el que la cada vez mayor demanda en relación con la disponibilidad de los servicios de rehabilitación hospitalarios obliga a que muchos pacientes tengan que recurrir, tras el alta hospitalaria, a servicios externos de rehabilitación, a veces durante años.

Se hace necesario entonces un trabajo de estimulación intensa, específica y variada. Horas de trabajo diario con el que, dentro de las limitaciones propias de cada patología, se facilite el que la plasticidad propia del sistema nervioso se reajuste a la demanda de regeneración: potenciar los mecanismos de propiocepción, estimular la neurogénesis y focalización de neuronas en las áreas dañadas en el caso de lesiones cerebrales, o la regeneración de axones y reconexión en las lesiones periféricas, por citar los ejemplos de mayor significación. Un trabajo importante, duro y largo, físico y sensorial, que haga viable una más pronta y eficaz reintegración en la sociedad.

“La función hace al órgano”…. así lo postuló hace casi ya dos siglos el francés Jean Baptiste Lamarck, auténtico padre de la Biología. Así lo creemos también en el Proyecto Foltra. Trabajo intenso para que el órgano dañado recupere su capacidad perdida.

Somos perfectamente conscientes, sin embargo, de que no solo con trabajo se consigue una recuperación; ésta es, a veces, mínima, pero también somos conscientes de que las nuevas terapias con factores de crecimiento, células madre del adulto propias de cada individuo, comienzan ya a ser una realidad más que prometedora. Un futuro cada vez más cercano. Cuanto mejor preparado llegue cada paciente a ese futuro, más viable será su recuperación. Con esta filosofía trabajamos. Que no nos preocupe lo que hoy todavía no se pueda conseguir y sí el preparar de la mejor forma posible la llegada de ese futuro. Ya no es descabellado el pensar que lesiones cerebrales puntuales, en zonas cicatrizadas, funcionalmente muertas por tanto, puedan permitir el implante de precursores neuronales, la colonización y organización de nuevas neuronas, la restauración de las conexiones perdidas, la recuperación de la actividad funcional. Lo propio en las lesiones de médula espinal.

Foltra nació como consecuencia de una situación angustiosa, de una necesidad crudamente vivida que probablemente en otras circunstancias no habría podido evolucionar de la forma en que afortunadamente lo hizo. Es por ello que en el Proyecto Foltra no queremos que a la angustia del propio padecimiento, por el paciente y su familia, se sume un problema económico, factor éste tantas veces responsable de que muchos no puedan salir, o al menos intentarlo, de la desgraciada situación a la que un día se vieron abocados. Por eso Foltra nació con una idea clara, la de que la economía personal nunca fuese un factor condicionante o limitante. Esta es una de las razones por las que el Proyecto Foltra sea a veces motivo de incomprensión. Está claro que nuestros recursos son limitados, pero las carencias se compensan con el esfuerzo y la ilusión que ponemos en el trabajo que se realiza. El tiempo dirá si en ésto, como en otras cosas, estamos o no equivocados.